Rob Holman: "La biografia ti dice spiaggia di sabbia"

Rob Holman:
Se c'è un qualificatore che definisce il lavoro di oceanografo Rob Holman è di custodire le spiagge, anche se il suo lavoro non è Lookout costiera perseguire i criminali e salvare le ragazze di colpi di sole o di meduse, come nella serie popolare TV di 90. L'esperto si è specializzata nello studio e nella catalogazione dei sabbie costiere, l'intricato e mutevole universo delle coste e delle correnti oceaniche contenenti nascosto. In molti casi, questi sorprendente e anche causare la morte ai bagnanti. E 'un mondo dinamico come misterioso in questo canadese nato a Toronto "da tempo"? Attorno al 60-, cresciuto in Ottawa e un dottorato presso Dalhousie University di Halifax, ha installato un sistema di telecamere computerizzato sparsi il pianeta di nome Argo.
"Io vivo in Oregon, a 80 km dalla costa del Pacifico", dice Holman attraverso il telefono ", ma attraverso il sistema può immediatamente vedere lo stato di 12 spiagge diverse. Proprio ora so quello che succede nei Paesi Bassi o australia ". Inoltre, Holman raccoglie granelli di sabbia in tutto il pianeta con la meticolosità di un -ha filatelici quasi mille flaconi etichettati con il luogo e la data era il campione-raccolta, che lo rende un oceanografo non convenzionale con un figlio del suo dottorato in matematica e due gatti normali che non hanno ereditato il talento della famiglia "e le sue capacità notevoli."

Dissabbiatore


 The Collectors Sabbia internazionali della Società, il cui motto è "scoprire il mondiale di cereali da grano", dice che il suo non è un hobby di pazzi, ma una faccenda seria, con oltre 100 anni di storia. Brevemente, la sabbia è costituita da piccoli frammenti di rocce e minerali detritici che hanno subito erosione meccanica o provengono da origine biologica di gusci di animali marini. Nella loro composizione abbondano silicio sotto forma di quarzo. Collezione Holman comprende campioni di coste sabbiose di Stati Uniti e Messico e le isole intrisa degli oceani Indiano e Pacifico, la costa atlantica del Portogallo, del Mediterraneo spagnolo, l'Australia, Giava e Sumatra. Ha anche esempi da alberghi posacenere di lusso e campi da golf e le rive dei Grandi Laghi del Canada e degli Stati Uniti.
 Holman è lo Sherlock Holmes di sabbia, un materiale indifferente alla maggior parte dei mortali, ma per i suoi occhi allenati rivela la storia di qualcosa che nasce, si evolve e matura quasi come un essere vivente. "Sono stato la raccolta di campioni per 30 anni. Se guardate i grani, posso dedurre che contiene vari minerali, determinando da dove vengono e capire le diverse miscele che formano una spiaggia." Il suo grande armadio è pieno di aneddoti. "Quando le persone hanno imparato che la raccolta di sabbia, molti cominciarono a trasmettere cumuli di spiagge che era stato loro bastone in fiale o buste con un'etichetta sul posto ;. Così ho iniziato a confrontare diverse varietà." Il marrone classico, che domina il microscopio, rivelando un caleidoscopio di minerali. "Devi detrazione alla fonte principale. Alcuni di questi minerali si trovano solo in isole vulcaniche".
 Esaminando il mix e proporzione, si può dedurre se la sabbia è stato trasportato dai fiumi, torrenti e le onde mentre la forma macroscopica dei grani informa la punizione che hanno ricevuto dagli agenti erosivi. ? Se vedete sotto un microscopio si può scoprire l'età e la biografia. Più a lungo sei stato sulla spiaggia battuta dalle onde, più piccoli e grani arrotondati che lo farà?, Dice.

Natura contro la matematica


 Da dove viene la curiosità e la scienza comincia? Il sistema Argos cane -definito in onore di Ulisse nell'Odissea poteva riconoscere il suo vestito padrone mendicante dopo 20 anni di assenza, lei mette le cose a posto.
Se la sabbia è una parte essenziale della struttura di una spiaggia, ci sono altri componenti che indicano che questo è un sistema molto complesso in cui le correnti, l'acqua e la sfida tempo alla matematica. Un esempio è il bar o vicino alla costa sommersa rive sabbiose. Essi non sono visibili, ma le onde rompono lontano dalla costa a causa di queste barriere, che agiscono cambio scheletro come invisibile. Questo fatto ha avuto molto a che fare con la nascita di Argo: Holman ha voluto scoprire il modello di comportamento delle onde alte più di 5 metri dalla rottura sulla riva della costa dell'Oregon, e ha lasciato la sua fotocamera da 35 mm in una mostra continuato per 10 minuti con un filtro speciale. Anche se non è riuscito, l'immagine rivela la barra sommersa contro cui le onde si è schiantato. Era il 1984 e oceanografo ha deciso di utilizzare videocamere per registrare nastri di 15 minuti al giorno poi inviati a un laboratorio dove le immagini digitalizaban. Come processo noioso lo ha spinto nel 1992 per collegare le loro macchine fotografiche via modem a un computer per fare il lavoro sporco.
Questo processo si è evoluta a casa con la tecnologia moderna per raggiungere la terza generazione del sistema, Argo III, dove diverse videocamere digitali ad alta risoluzione funzionano automaticamente con una workstation Unix per analizzare le immagini in tempo reale e visualizzare i punti in cui le onde si infrangono come una scia bianco. "La costa è sempre più urbanizzata", spiega Holman; "In un momento, il livello del mare si alza e tempeste venire più duro, il che significa più erosione. Si tratta di una battaglia tra la natura e la pressione umana". Questo contesto aggiunge nuove variabili nella comprensione della struttura delle spiagge, la spinta delle onde, il movimento delle barre e correnti sommerse. "Un sacco di fisica coinvolta, per fare scienza normale è quello di mettere gli strumenti in acqua, che è molto costoso e complicato Ci siamo resi conto che abbiamo voluto sapere-modelli di onde, correnti - potrebbe essere scoperto da ottica e.? videocamere. Questo è Argo, un sistema di imaging, la misurazione e l'analisi scientifica. "

Scienza vacanze ricreative


Banchi di sabbia sommersi a una certa distanza dalle spiagge hanno una morfologia precisa. Holman suggerisci di fare il seguente esperimento in vacanza. "Se si passa dalla riva, entrare nel mare e continuate a camminare dritto, si sta andando a sprofondare sempre di più, e questo è quello che succede fino a tornare a una zona di acque di superficie. Questo è dove si accumula sabbia, in un bar che protegge la costa, dal momento che le grandi onde rompono lì. Vogliamo scoprire perché queste banche ci sono e come cambiano nel tempo. "
 Un uragano getta onde impressionanti sulla costa e depositi sabbiosi fungono da elementi di protezione. "Quando si ha colpito, le più grandi onde perdono molto della loro energia. Abbiamo scoperto che queste barriere sono più mobili e complessi di quanto pensassimo." Una spiaggia australiana è stata monitorata per un anno, e il film di appena 35 secondi fluttuante forme di banche come se fossero bianchi e serpenti sinuosi sono percepiti. Modelli come questo potrebbe aiutare a prevedere gli effetti di una tempesta si avvicina, sia per le persone e per l'erosione delle spiagge. Ovviamente, se si parla di un uragano come Katrina, che ha inondato le zone interne con 9 m di acqua, banchi di sabbia offrono alcuna protezione?.
 La crescente furia del mare ha a che fare con l'aumento della temperatura dell'acqua: i più caldi, più tempeste di energia trasportata, e questo indica al cambiamento climatico. Sia l'attuale aumento livello del mare come il riscaldamento globale comporta un rischio maggiore, secondo Holman: "Il rischio di inondazioni è molto più elevato rispetto a 20 anni fa, e sono le tempeste più distruttive." Questo non solo parla lo scienziato che ha trascorso 30 anni come un oceanografo presso la University of Oregon e come capo di studi di laboratorio costa. La sua parola è basato sull'esperienza del marittimo che vede sempre più spesso le onde raggiungono alte da 12 a 14 metri. Per Holman dubbi: gli oceani stanno diventando sempre più violenti. Ci si chiede se questa è la vendetta.
 Sembra assurdo pensare che i mari provengono da persone delle quantità di sostanze inquinanti si riversano in loro, ma la verità è che siamo diventati un gabinetto globale, che non è una buona idea, non solo per la massiccia distruzione di specie e della perdita di biodiversità coinvolto. Per Holman, che è definito come un oceanografo fisica e tiene conto della fisica dei fluidi, l'acqua è uno dei più misteriosi di loro. "Gli oceani sono una parte critica del sistema climatico sono come un regolatore di temperatura. Se circolazione oceanica è cambiato, le temperature sono mescolati meno, che può avere effetti violenti." Holman cita il clima dell'Europa occidentale, moderate grazie alla Corrente del Golfo trasporta il calore dal Messico a latitudini settentrionali del continente. Se le modifiche la traiettoria di questi flussi, la volta in Europa potrebbero cambiare e diventare più estreme, con inverni insolitamente duri. "La grande domanda circa la temperatura è il modo in cui l'acqua miscelata e distribuito. C'è una grande quantità di calore che colpisce gli oceani in Ecuador e distribuito da varie correnti, tra il Golfo".

Scambio costante di calore e freddo


 La chiave per Holman, è "controllare how temperature nel mescolamento verticale dell'acqua. Le temperature oceaniche stagionali influenzano solo i primi cento metri, partendo dalla superficie, che è riscaldato o raffreddato. Il mare è un accumulatore di calore deglutizione tonnellate quando si può mescolare. E 'fondamentale per scoprire quanto in profondità si può mescolare questo calore, considerando che la media degli oceani a 4 km di acqua sotto la superficie. " Senza scambio di temperature prodotte da correnti, acque superficiali si surriscaldano.
 Un'altra questione preoccupante è l'acidità delle acque oceaniche, come può essere percepito da molti barriera corallina sbiancamento a causa dell'anidride carbonica in eccesso. "Mi sono arruolato nella Marina canadese per studiare più da vicino gli oceani", spiega Holman. "Mi piace il mare e credo che possiamo fare qualcosa per salvare il suo futuro, ma è fondamentale comprendere come l'interazione tra terra e acqua opere, come gli oceani in grado di sopportare la pressione di pesca deve rimanere in buona salute e ridurre la pressione e conoscere. la destinazione finale di tutta l'anidride carbonica che stiamo pompando nell'atmosfera ".
 Luis Miguel Ariza
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