Molly Shoichet: inventare nuovi materiali per curare l'incurabile

Molly Shoichet: inventare nuovi materiali per curare l'incurabile
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In Europa occidentale, la percentuale sale al 32% e in Spagna il 39%. Come l'agenzia internazionale citato dice: "Ci sono molte donne che si iscrivono al college, ora rappresentano più della metà degli alunni, ma relativamente pochi, infine, scelgono una carriera scientifica".

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Per contribuire a suturare il divario, l'UNESCO si concede dal 1998, insieme alla Fondazione L'Oréal, cinque premi annuali ai ricercatori più importanti del tempo, e quindici borse di studio per giovani promettenti. Uno dei premi nel 2015 era Molly Shoichet, professore di chimica e ingegneria biomedica presso l'Università di Toronto, in Canada. Anche se i loro progressi nella creazione di biomateriali per il trattamento di gravi problemi di salute che sono stati alla fine l'hanno vinto il premio, la giuria ha apprezzato anche il suo impegno per i diritti umani e la scienza applicata. Nessuna meraviglia che il motto del suo laboratorio, il Shoichet Lab si legge: Risoluzione dei problemi importanti insieme.

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E qual è esattamente il tuo lavoro? Da un lato, Shoichet tentativo di ripristinare le connessioni delle cellule nervose perse a causa di incidenti o lesioni da trapianto di cellule staminali. Lo scienziato canadese ha detto che stanno studiando diversi modi: "usare le cellule staminali umane pluripotenti indotte, cioè, cellule adulte riprogrammate in modo da diventare quasi tutti i tessuti nell'organismo per lesioni al midollo spinale; neuroectodermico -da cellule embrionali di un tessuto che poi svilupperà nel sistema nervoso centrale, per il colpo; le cellule staminali neurali dal cervello di topi o ratti, che possono essere utili nel trattamento di ictus e lesioni del midollo spinale; e le cellule staminali adulte dalla retina di topi o esseri umani alla cecità. "

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La prossima grande sfida è quella di mantenere abbastanza per integrarsi nel tempo del sistema nervoso in vita le celle inserite. La ricerca risponde con l'invenzione di un nuovo materiale. "Si tratta di un idrogel composto da acido ialuronico e metilcellulosa -a derivato cellulose- che promuove la sopravvivenza e la distribuzione delle cellule dopo l'impianto", dice Shoichet. Diversi studi raccolti dalla rivista Biomaterials dimostrano che questa sostanza gelatinosa funziona con gli animali.

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Un'altra tecnica Shoichet e il suo team ha a che fare con il trasporto e la consegna di farmaci antitumorali. Il suo scopo è quello di rilasciare le sostanze terapeutiche direttamente nelle cellule maligne. Gli scienziati di tutto il mondo sono iscritti a questa missione principalmente attraverso l'utilizzo di nanoparticelle. "Abbiamo inventato polimeri biodegradabili con molecole anfifiliche, cioè, che sono idrofili e idrofobi, allo stesso tempo," risponde Shoichet. Ciò significa che hanno la qualità per attrarre e respingere l'acqua.

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"Molecole si organizzano in modo da formare una saponetta", confronta. Mentre la parte idrofobica protegge il farmaco entro il nanocapsule, l'esterno è idrofila, al libero flusso dai vasi sanguigni tumorali. Poiché questi sono più difettoso del normale, le nanoparticelle possono attraversare loro e lasciare che il carico terapeutico sul cellula tumorale.

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Potete leggere il profilo completo biomedico Molly Shoichet, scritto da Esther Paniagua, al numero 410 MOLTO INTERESSANTE.

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